Le Jeu des quatre coins : abroad/ à l’étranger

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Foreign rights : Heidi Warneke, Grasset editor. Ph: 0033 144392212
E-mail : hwarneke@grasset.fr
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“The hero of this remarkable second novel is Paris, a city where one character (a Corsican named Pierre) finds a disciplined, lonely success, and another Corsican, Dominique, loses everthing, including the will to live. This is the city where, as Valéry noted in Monsieur Teste, people practice the “delirious professions” which are based entirely on “l’amour-propre”; for that very reason in Le Jeu des quatre coins, the characters are cultural journalists, fashion leaders, art merchants, choreographers – people who must make thousands of tiny decisions every day based on nothing more solid than taste pronounced whith an assurance founded on vanity alone.
The plot is as intricate as Schnitzler’s La Ronde, except here the lovers do not move slowly and elegantly in a circle but double up, betray one another or bed down in a bisexual polygamy best suggested by the chlidren’s game named in the title. Dominique, the Corsican music critic, falls in love with Stephane, an older fabric merchant, who lives with Rachel, a divorced expert in art contemporain. These three love one another buth cause one another endless pain – the pain of being the excluded middle, the guilt-inducing pleasure of playing in turn the sultan and the favorite of the harem. Something of the ambiguity of their pleasure and pain (…) reminds us that CLAUDE ARNAUD is also the author of the magisterial biography of CHAMFORT, that brilliant pessimist…
If i started out by saying that this is a novel about Paris, i did so because only the capital provides the stage for the promising but usually unsuccessful experiments in love and sexuality that this tolerant if pessimistic book focuses on. Only in Paris ambition crowned by fame – or more usually by bitter, inconspicuous disappointment. In thinking about Pierre’s ambitions as a choreographer, Dominique realizes that only one out a hundred aspirants in Paris ever meets with success- which turns out to be all the more ironic, since Pierre is precisely the lucky hundredth. Only in Paris is success worshipped to such a high degree, but likewise only Paris offers so many fascinating distractions that the search for success begins to seem less temptating than love and pleasure and the consumption of art.
(…) It is this very richness and complexity that CLAUDE ARNAUD renders so faithfully, not only in the diamond-hard dialogue or in the jeu des quatre ou cinq ou six coins but also in the very structure of the book, which regularly alternates between the early eighties and the present. This form proves, as elegantly as any mathematical demonstration, that today’s fresh young provincial is tomorrow’s blasé Parisian, and that the victim always becomes the bourreau.” EDMUND WHITE (HERE by David LEVINE)
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lE HEROs de ce REMARquABLE SECOND roman eSt PARIS, une ville où l’un des personnages (un CORSe Nommé PIERRE) rencontre un sUCCÈS DISCIPLINÉ ET SOLITAIRE, et où un autre CORSe, DOMINIQUE, perd tout, y compris la volonté de vivre. voici une ville où, comme paul VALÉRY le notait dans MONSIEUR TESTE, des gens PRATIquent des PROFESSIONS délirantes” entièrement BASées sur “L’AMOUR-PROPRE”; ainsi, dans LE JEU DES QUATRE COINS, les CARACTèReS sont JOURNALISTeS CULTURels, prescripteurs de mode, marchands d’ART, CHORéGRAPHES – des gens qui doivent prendre quotidiennement des milliers de petites DECISIONS basées sur rien de moins solide que le goût et PRONONCées avec une ASSURANCE FOUNDée sur la seule VANITé...
« L’intrigue est aussi ramassée que celle de LA RONDE de SCHNITZLER, sauf qu’ici les amantS ne s’échangent pas en cercle, lentement et ELEGAmment, mais qu’ils se DOUBLEnt, se trahissent l’un l’autre en pratiquant une sorte de POLYGAMie BISEXUelle qu’illustre bien le jeu enfantin suggéré par le titreDOMINIQUE, lE critique musicale CORSe, tombe amoureux de STEPHANE, un ancien marchand de tissu, qui vit avec RACHEL, une experte DIVORCée eN ART CONTEMPORAIN. Ces trois-là s’aiment l’un l’autre mais s’infligent aussi des peines sans fin – la peINe d’être le tiers EXCLU, le plaisir mêlé de culpabilité de jouer à tour de rôle lE SULTAN et la FAVORITE du HAREM. L’AMBIGüiTé de leurs PLaisirs et de leurs peines (…) nous rappellent que CLAUDE ARNAUD est aussi l’auteur d’une MAGISTRALe BIOGRAPHie de CHAMFORT, ce BRILLIANT PESSIMISTe…
si j’ai commencé en disant que le héros de ce roman est PARIS, c’est parce que la CAPITALe est la scène des expérimentations affectives PROMetteuses mais généralement sanctionnées, que noue ce livre si tolérant, si PESSIMISTe aussi. à PARIS seulement l’AMBITION peut être couronnée par la réputation – Ou plus fréquemment par une déception amère et discrète. en pensant aux AMBITIONS CHORéGRAPHiques de PIERREDOMINIQUE REALIsE qu’un pour cent seulement des ASPIRANTS PARISiens remportent le SUCCèS – remarque plus qu’ IRONIque, PIERRE étant PRECISEmment le centième chanceux. Il n’y a qu’à PARIS qu’on cultive le succès à un tel degré, mais PARIS OFFre en même temps de si nombreuses et captivantes DISTRACTIONS que la recherche du SUCCès semble vite moins TEntante que celle de l’amour, du plaisir et de l’ART
c’est la COMPLEXité que CLAUDE ARNAUD REND avec fidélité, à travers les dialogues taillés en diamant de son JEU DES QUATRE, CINQ OU SIX COINS, et la STRUCTURE même du livre, qui va et vient entre le début des années 80 et lE PRéSENT. cette FORMe confirme, Avec UNE élégance MATHéMATIque, que le jeune PROVINCIAL d’aujourd’hui est le PARISIeN  BLASÉ de demain, et que la victime devient TOUJOURS LE BOURREAU.” EDMUND WHITE (ICI CROQUÉ PAR DAVID LEVINE)
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