« Voici un livre qui vaut une bibliothèque, écrit Jacques FRANK dans La LIBRE BELGIQUE, en date du 2 octobre 2017. Biographe de CHAMFORT (1988) et de COCTEAU (2003), mais aussi de lui même (Qu’as tu fait de tes frères?,2010), Claude ARNAUD a réuni en un gros volume près de 500 portraits de personnages qui ont existé (TALLEYRAND par CHATEAUBRIAND, MALRAUX par MAURIAC, GENÊT par SARTRE), ou non – Gavroche (Victor HUGO), Alceste (MOLIERE), Rastignac (BALZAC) II y a ajoute des portraits de peuples (les Français par TOCQUEVILLE, les Amérindiens par NIETZSCHE, les Juifs par CIORAN), de villes (New York par MORAND), et même d’animaux : le porc par CLAUDEL, l’albatros par BAUDELAIRE, la poule par Jules Renard.
Ces textes, prélevés pour la plupart dans le domaine français, témoignent de la faveur que l’art du portrait (et autoportrait) a connu en France et du rôle qu’il a joue dans ce qu’Arnaud appelle « l’individualisme a la française ». Pour lire cet article in extenso

 

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